Portrait of an Artist (Pool with Two Figures)

Uma das pinturas mais icônicas do século 20 quebrou o recorde mundial do trabalho mais caro de um artista vivo vendido em leilão.

Portrait of an Artist (Pool with Two Figures), de David Hockney, foi leiloado na quinta-feira pela Christie’s, na cidade de Nova York, por um recorde de R$ 340 milhões (US$ 90 milhões), que quebrou o recorde de R$ 210 (US$ 58,4 milhões registrado por Jeff Koons, em 2013, com a obra Baloon Dog.

A oferta oficial vencedora foi exatamente US $ 90.312.500 – por um comprador anônimo. O trabalho foi anteriormente de propriedade do executivo recordista bilionário David Geffen, que o vendeu para um colecionador particular em 1995.

O lote de pós-guerra e arte contemporânea também incluiu uma pintura de Jean-Michel Basquiat, “Discography Two”, que vendeu por US $ 20,9 milhões, e um trabalho sem título Mark Rothko que vendeu por US $ 35,7 milhões. No total, o lote arrecadou mais de US $ 357 milhões.

Alex Rotter, co-presidente do pós-guerra e da arte contemporânea da Christie’s, descreveu a pintura acrílica de Hockney como “uma das grandes obras-primas da era moderna”.

“O brilhantismo de David Hockney como artista está em plena exibição com essa tela monumental, que encapsula a essência da paisagem idealizada à beira da piscina e a tremenda complexidade que existe nas relações humanas”, disse Rotter em um comunicado. “Com esta pintura, Hockney cimentou sua colocação no reino dos artistas mais venerados da história e, em novembro, está prestes a se tornar a mais valiosa obra de arte de um artista vivo já vendido em leilão.”

Hockney, reverenciado como um dos artistas mais influentes da Grã-Bretanha e pioneiro do movimento pop art dos anos 1960, concebeu a composição para o retrato duplo por acaso, depois de ver a justaposição de duas fotografias no chão de seu estúdio em Londres – um de uma figura nadando debaixo d’água em uma piscina e o outro de um garoto olhando para algo no chão.

Ele começou a pintar em outubro de 1971, mas abandonou a primeira versão da tela meses depois, no final de seu relacionamento de cinco anos com Peter Schlesinger, um artista americano muito mais jovem que era a musa original de Hockney, segundo a Christie’s.

Hockney, de 81 anos, recomeçou no começo de abril de 1972, esperando terminar a peça para uma exposição planejada em Nova York no mês seguinte. Ele viajou para a mansão do cineasta inglês Tony Richardson no sul da França, Le Nid du Duc, que se tornou o cenário para várias obras de Hockney.

Lá, ele tirou centenas de fotos da piscina da vila e uma vista de tirar o fôlego em preparação para a pintura, usando seu assistente de estúdio como substituto de Schlesinger e um jovem fotógrafo como o nadador, de acordo com a Christie’s.

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