Ao marcar nessa quinta-feira (20) o primeiro gol da vitória de virada do Atlético-PR sobre o Flamengo no Maracanã (4 a 2), o meia Fran Mérida se tornou o primeiro espanhol a balançar a rede atuando por uma equipe do futebol brasileiro em quase 50 anos.

O último a marcar tinha sido José Ufarte, conhecido como “Espanhol”, que deixou em 1964 o Brasil com uma marca de 25 gols por Flamengo e Corinthians para defender o Atlético de Madrid.

O catalão de 23 anos não tinha atuado em nenhuma das 21 rodadas anteriores do Campeonato Brasileiro, e sua escalação como titular no Rio de Janeiro foi uma surpresa por parte do técnico Vágner Mancini.

O Flamengo chegou estar na frente do placar, com uma vantagem de 2 a 0, com gols de Luiz Antônio e Hernane, mas Mérida, que fazia sua estreia pelo Atlético-PR, descontou e abriu o caminho para os gols de Roger, Marcelo e Dellatorre.

Jogador das seleções de base da Espanha, Mérida começou a carreira no Barcelona e depois foi transferido muito jovem para o Arsenal, de onde saiu emprestado para a Real Sociedad, para voltar ao clube inglês em 2008.

Após passagem pelo futebol inglês, Mérida foi jogador de Atlético de Madrid, Sporting de Braga e Hércules, seu clube anterior antes de ser contratado pelo Atlético-PR.

Antes de Mérida, outros espanhóis passaram pelos gramados brasileiros, como Norberto Sánchez, goleiro do Bangu na década de 70; o atacante González, no Palmeiras e no Galícia da Bahia nos anos 60, e os irmãos Joaquín e Elías Martin, no antigo Britânia, do Paraná, em 1918.

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