Com cinco medalhas de ouro olímpicas no currículo, o australiano Ian Thorpe terminou a etapa de Tóquio da Copa do Mundo de natação em piscina curta neste domingo sem conseguir estar à altura dos melhores após cinco anos sem competir.

Thorpe, que se destacou nos Jogos Olímpicos de Sydney, em 2000, e de Atenas, em 2004, decidiu no ano passado retornar às piscinas e tentar conseguir uma vaga em Londres-2012.

Por enquanto, o ‘Torpedo’ está longe de conseguir. Na sétima e última etapa da Copa do Mundo, disputada neste fim de semana em piscina de 25 metros, não se classificou para a final dos 200 metros borboleta. No entanto, o estilo ao qual ele está acostumado é o livre.

O australiano completou a prova em 53s59, tempo com o qual foi o 26º colocado geral, o quarto em sua eliminatória. O medalhista de ouro foi o japonês Takeshi Matsuda, com 51s39.

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