Cientistas da Nasa (Agência Espacial Norte-americana) anunciaram a descoberta de um molécula orgânica em um planeta quente e gasoso que está fora do Sistema Solar.

O planeta, que leva o nome de HD 209458b, não é habitável, mas tem a mesma química que, se encontrada em um planeta rochoso no futuro, pode indicar a presença de vida.

Segundo os pesquisadores, este é o segundo planeta fora do Sistema Solar em que estão presentes a água, o metano e dióxido de carbono, elementos importantes no processo biológico em planetas habitáveis.

Quente e gasoso, o HD 209458b é considerado um planeta gigante (maior do que Júpiter) e orbita em uma estrela semelhante ao Sol por volta de 150 anos-luz de distância da constelação de Pegasus.

A descoberta segue a uma outra, ocorrida em dezembro de 2008, que mostrou a presença de dióxido de carbono (CO2) em outro planeta do tamanho de Júpiter, o HD 189733b.

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