Uma equipe de paleontólogos descobriu em uma remota região do norte da Austrália os restos de um diprotodonte, um marsupial gigante que povoou o planeta há pelos menos 50 mil anos, informou nesta segunda-feira (04/07) a imprensa local.

“O que vimos são os restos do marsupial maior que habitou o planeta, um animal de três toneladas de peso que passeou por estas terras entre 50.000 a dois milhões de anos atrás”, disse Michael Archer, um de seus descobridores, à emissora local ABC.

A equipe do professor Archer desenterrou os restos do também chamado “wombat gigante” na remota localidade de Bruketown, situado no estado australiano de Queensland.

O diprotodonte era um marsupial da era do Pleistoceno que caminhava em quatro patas e se parecia aparentemente ao wombat, embora tivesse tamanho de um rinoceronte ou um hipopótamo.

Estes animais de três metros de comprimento e dois de altura tinham um par de incisivos salientes, mas eram herbívoros e habitavam nas florestas abertas e semiáridos planos da Austrália.

Com o achado, os paleontólogos acreditam que poderão armar o esqueleto mais completo de um diprotodonte.

“Os ossos não estão necessariamente na posição correta, mas provavelmente todo o esqueleto está neste local onde provavelmente caiu há 50.000 anos”, disse o professor Archer.

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